Lo que nunca deberías decirle a una persona con depresión

Consejo de psiquiatras

Los Doctores Javier García Campayo, y Miguel Alfonso García Escudero, dentro del curso “Habilidades Diagnósticas y Terapéuticas: El paciente depresivo en Atención Primaria”, hacen hincapié en este aspecto: Lo peor que podemos decirle a una persona que está pasando por un bache depresivo es “tienes que poner de tu parte y animarte”.

¿Por qué es contraproducente esta frase de ánimo?

Los autores del texto explican que, lejos de ayudarte a superar el ánimo deprimido, lo único que se consigue con un comentario así es hacer sentir impotencia, sentimientos de fracaso, y disminución de la autoestima. Hemos de pensar que la persona deprimida no conseguirá salir de esta situación de forma rápida. Por lo que el resultado es similar al que se produce cuando enviamos a alguien, sin preparación, a realizar un examen difícil. Lo más normal es que fracase. Y esto generará aún más dudas, y menor empuje para salir del pozo.

¿Y qué podemos hacer entonces?

Depende de si queremos ayudar o no. Si queremos hacerlo, lo mejor es realizar lo que en medicina y psicología se denomina psicoterapia. Y una parte fundamental de la psicoterapia es la denominada “Escucha activa”. Esto es, ponernos delante de la persona, dejarle hablar, que argumente, escuchar, entender, y, sobre todo, reflejar con nuestros gestos que estamos escuchando (asentir de vez en cuando, poner cara de sorpresa cuando sintamos esa sensación…). En definitiva, dejarnos impregnar por lo que la persona siente.

Y ponernos en su lugar, es decir empatizar. Hemos de pensar que lo que le sucede, le sucede a él, a toda su persona, debido a cómo es él, y a cómo piensa. Y por más que veamos factibles determinadas soluciones, hemos de pensar que esas soluciones quizás sean válidas para nosotros; pero no para él.  Debemos centrarnos en su problema y en él.

Y, sobre todo, demostrarle que estamos a su lado. No de forma paternalista, ni sobreprotectora (ambas son actitudes que pueden, más que ayudar, dificultar el proceso de restitución del ánimo). Si nos pregunta nuestra opinión, hemos de dársela. Intentar no herir, pero sí ser realistas.

Si no sabes qué decir, no digas nada

Salir de una depresión puede resultar un proceso largo. Y no siempre vamos a saber qué decirle a la persona. En muchas ocasiones, porque no hay nada que podamos decirle que cambie su situación.

En esas circunstancias, aunque parezca que no, también hay algo que podemos hacer por la persona deprimida: Acompañarla en su padecimiento (que no significa meternos en él, ni hacernos protagonistas de la historia). Únicamente, estar a su lado, escuchándola si quiere hablar. Y si no desea expresarse, no vernos obligados a añadir nada.

En psicología y medicina existe un concepto, difícil de llevar a la práctica en muchas ocasiones. Se trata del denominado “Silencio funcional”. Son esos segundos en que nadie dice nada, y que en muchas ocasiones resultan incómodos para los dos contertulios (estaríamos hablando, entonces, de “Silencios disfuncionales”). Los psicólogos suelen utilizarlo para generar algún comentario por parte de la persona deprimida; para que vacíe completamente lo que tenga en su interior. Aprender a utilizarlos de forma correcta, también puede ayudarnos en el proceso de ayuda a una persona con depresión.

Fuente:

- Curso de "Habilidades diagnósticas y terapéuticas: El paciente depresivo en Atención Primaria", de la Universidad de Alcalá. Módulo 3. Autores del texto en que me he basado: Drs. García Campayo y García Escudero.

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