Endometriosis: cómo frenar su avance

La ginecóloga y bióloga de la reproducción Graciela Kohls, de la Clínica IVI de Madrid, nos explica acerca de una patología que en España afecta a aproximadamente un 10 por ciento de las mujeres en edad fértil.

¿En qué consiste la endometriosis?

La endometriosis es una enfermedad que se caracteriza por el crecimiento de tejido endometrial fuera de la cavidad uterina. Cuando este tejido endometrial se implanta en los ovarios suele producir quistes llamados endometriomas.

¿Cómo se manifiesta?

El tejido endometrial va invadiendo los órganos y produciendo adherencias entre ellos, lo que puede provocar dolor menstrual intenso, dolor al mantener relaciones sexuales y al defecar y dificultad para lograr el embarazo. También puede producir complicaciones intestinales y urinarias serias. De modo que es importante consultar con un ginecólogo si se presentan algunos de estos síntomas.

¿Cómo se detecta?

El método para diagnosticar la endometriosis es la laparoscopia, técnica que permite la visión de la cavidad pélvica-abdominal a través de una lente óptica. La ecografía transvaginal suele ser útil para visualizar los endometriomas que ya han adquirido un cierto tamaño.

¿Hay tratamiento?

En la actualidad no hay cura para la endometriosis, pero sí es importante frenar su avance. Hay varios tratamientos para ello. Por un lado la cirugía y, por el otro, la medicación hormonal y la no hormonal, que incluye anticonceptivos, progesterona y analgésicos, entre otros.

¿En qué consiste la cirugía?

En intentar eliminar los focos de endometriosis o los endometriomas para disminuir los síntomas y frenar el avance de la enfermedad. En muy pocos casos se recurre a la extirpación del útero y los ovarios ya que esto lleva a la menopausia e impide tener hijos. Por otro lado, al producirse adherencias entre los órganos, cada vez resulta más difícil no dañarlos durante la operación.

¿Existen datos sobre el número de mujeres con endometriosis en España?

La prevalencia de la endometriosis es difícil de determinar porque para establecer un diagnóstico certero es necesario practicar la laparoscopia, que es un método invasivo. Además, la prevalencia varía según la población estudiada.

Sin embargo, se estima que en España la padecen entre un tres y un diez por ciento de las mujeres en edad fértil.

¿Hay diferentes grados de gravedad?

Sí, existen tres: leve, moderado y severo. Pero la clasificación no tiene correlación con los síntomas; es decir, una endometriosis leve puede producir dolor menstrual intenso y, por el contrario, una endometriosis severa puede ser asintomática y pasar desapercibida.

¿Siempre causa infertilidad? ¿O sólo en los casos más agudos?

Sólo en la mitad de los casos. Hay pacientes afectadas de manera leve que sin embargo necesitan ayuda para embarazarse y otras aquejadas en forma severa que han podido lograr las gestaciones deseadas sin dificultad.

En los casos en los que hay embarazo, ¿hay un riesgo mayor de perder el bebé?

La endometriosis no tiene por qué provocar abortos. Es más, debido a los niveles hormonales durante el período gestante, las mujeres con endometriosis que se embarazan suelen experimentar una mejoría de los síntomas.

¿Se sabe por qué aparece? ¿Es hereditaria?

Hay varias teorías sobre su aparición pero ninguna comprobada hasta la fecha. Probablemente participen varios mecanismos en su desarrollo, como el anatómico, el medioambiental y el inmunológico. Desde hace ya más de veinte años se baraja la posibilidad de que la endometriosis tenga un componente genético. Se han realizado estudios poblacionales, clínicos y en familias de gemelas que confirman la tendencia familiar de la endometriosis.

Nuestro agradecimiento a la Asociación de Afectadas de Endometriosis de Madrid
Más información: www.adaem.org.es

Otros contenidos del dosier: Endometriosis

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