Lo que debes saber si crees que padeces endometriosis

¿Qué es la endometriosis?

Es la presencia de mucosa uterina (endometrio) fuera de la cavidad uterina, que es su localización normal: en el cuello uterino, las trompas, los ligamentos uterinos, los ovarios, el peritoneo, la vagina, la vulva, etc. A veces esta mucosa puede instalarse en órganos no genitales: vejiga, intestino, apéndice, colon, etc.

Estos islotes de mucosa uterina siguen el ritmo hormonal y sangran cada 28 días.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo de la endometriosis?

Esta enfermedad afecta a mujeres de entre 25 y 45 años con pocos o ningún hijo, por lo general con un pasado ginecológico operatorio; reglas precoces (antes de los 11 años), largas, dolorosas, con ciclos de menos de 27 días; o una exposición in utero al dietilestilbestrol. Tiene una prevalencia estimada de entre el 6 % y el 10 % entre la población femenina general, y esta cifra puede alcanzar entre el 35 % y el 50 % en mujeres con dolores pélvicos e infertilidad

Sin embargo, su principal causa sigue siendo desconocida, lo que hace que esta enfermedad plantee todavía muchas preguntas.

¿Cuáles son los síntomas de la endometriosis?

Las mujeres que la padecen se quejan de reglas abundantes y dolorosas, sobre todo hacia el tercer o cuarto día del ciclo. Es el síntoma más evocador y el más frecuente. A veces, el dolor es menos típico en su momento, duración, aparición con respecto a la menstruación, ubicación (pélvica, abdominal, lumbar, sacro), pero la existencia de dolor siempre es constante. En ocasiones se experimenta dolor durante las relaciones sexuales. En algunos casos está asociada a la infertilidad.

¿Cuáles son las pruebas para diagnosticar la enfermedad?

Existen varias pruebas que permiten establecer un diagnóstico:

  • Una ecografía pélvica o ginecológica permitirá localizar quistes de endometriosis fuera del útero;
  • Una histerosalpingografía (una radiografía del útero y de las trompas tras la inyección de un producto de contraste) permite eventualmente buscar signos indirectos de adenomiosis (forma de endometriosis en la que las células endometriales han migrado al interior del propio músculo uterino) o evaluar problemas de permeabilidad de las trompas del útero (que pueden estar obstruidas);
  • Cualquier examen radiológico en zonas donde se sospechan lesiones, como las vías urinarias (urografía);
  • La resonancia magnética resulta muy fiable e incluso más precisa que la ecografía.

La ecografía y la laparoscopia permiten biopsias que pueden confirmar el diagnóstico.

¿Cuál es el tratamiento de la endometriosis?

En caso de sintomatología dolorosa, el tratamiento médico suele ser suficiente. Consiste en:

  • La prescripción de progestágenos de síntesis que, al bloquear la ovulación y la menstruación, reducen los focos de endometriosis durante 6 y 18 meses.
  • Las antigonadotrofinas del tipo Danazol parecen ser eficaces.
  • Los análogos de la LHRH también se utilizan para que descansen los ovarios en mujeres con endometriosis.
  • Más recientemente, se utilizan inhibidores de la aromatasa.

Los implantes de endometriosis pueden ser eliminados quirúrgicamente o destruidos mediante electrocoagulación o láser, si fuera necesario.

Tras la menopausia, los dolores suelen desaparecen de forma espontánea. Si persisten, se puede practicar una histerectomía.

Vivir con endometriosis

La endometriosis tiene una gran repercusión sobre la vida familiar y de pareja. Las mujeres que la sufren, viven con dificultad los episodios dolorosos. La atención psicológica puede ayudar a comprender mejor estos dolores. Además, ciertas terapias suaves como la acupuntura o la osteopatía pueden contribuir a calmar el malestar. Es esencial cuidarse y encontrar métodos de relajación que permitan convivir mejor con la enfermedad. Si sufres endometriosis, hay asociaciones como EsEndo donde podrás encontrar apoyo y consejo, además de informarte a través de su página web. 

Escrito por:

Dra. Jacqueline Rossant-Lumbroso

Dr. Lyonel Rossant

Revisión médica realizada por el Dr. Jesús Cárdenas

Fuentes:

Tratamiento médico de la endometriosis - Entrevistas de Bichat, medicina 2013

Otros contenidos del dosier: Endometriosis

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