¿La luz azul es peligrosa para nuestros ojos?

Una parte de la luz visible puede llegar a ser peligrosa para nuestra retina. Para protegerse de una parte de la luz que emiten nuestras pantallas, han salido las gafas anti "luz azul". ¿Pero son realmente útiles?

¿Qué es la luz azul?

La luz azul es una parte del espectro de la luz, cuyas longitudes de onda se sitúan entre 380 y 500 nanómetros. La emite el sol, pero también las fuentes luminosas artificiales: bombillas LED y pantallas (tabletas, televisiones, ordenadores, smartphones).

La luz azul potencialmente peligrosa representa solamente una pequeña parte del total de la luz azul que existe y son las longitudes de onda azul-violeta. "El espectro de la luz o de la luz artificial comprende bandas de color. Entre las que se encuentran el azul turquesa, una luz buena para el ánimo y luego el azul-violeta, una luz a la que estamos cada vez más expuestos", explica el Dr. Petra Kunze, oftalmólogo en Paris.

En efecto, la energía que llega a la retina en el caso de la luz azul-violeta es más fuerte que en el caso de la luz azul turquesa. Las pantallas, en particular, emiten picos de luz azul que se llama luz Visible de Alta Energía (o HEV).

En 2014, los españoles han pasado de media, 6 horas y media delante de una pantalla. Se calcula que un niño que haya nacido en 2015 cuando llegue a los 7 años ya habrá pasado el equivalente de un año entero, día y noche, mirando una pantalla. "Además, la capa de ozono ya no actúa tanto como antes como filtro solar", nos recuerda el Dr. Kunze.

Por eso estamos sobreexpuestos a esta luz azul, y desde muy temprana edad. Esto tiene consecuencias sobre nuestros ojos, sobre todo para los niños de menos de 14 años cuyo cristalino del ojo no filtra tan bien por lo que esta luz azul resulta aún más nociva para ellos.

La luz azul para los ojos

"Se ha demostrado gracias a un modelo in vitro de degeneración macular asociada a la edad (por sus siglas en inglés AMD) que la longitud de onda más tóxica para las células de la retina de sitúa alrededor de los 415-455 nanómetros", explica el Pr. Serge Picaud neurobiólogo y director Inserm en el Instituto de la Visión1. Esta zona fototóxica corresponde con una luz azul-violeta en el espectro del arcoíris.

Algunos estudios de investigación científica han llegado a la conclusión de que una exposición prolongada a los rayos de luz azul o de luz HEV artificial provocaba lesiones fotoquímicas de la retina y del cristalino. "Varios estudios epidemiológicos han demostrado que esta luz azul era efectivamente un factor de riesgo para la AMD", nos recuerda el Pr. Serge Picaud2,3. También se sospecha que la luz azul influya en el desarrollo de las cataratas.

Sin embargo, la luz azul también puede tener efectos benéficos. Ayuda a nuestros ritmos circadianos (alternancia entre el sueño y la vigilia) y nuestro ánimo. Esta vez, es la luz verde turquesa (de unos 490 nm) la que permite volver a cuadrar nuestros ritmos después de un desajuste horario. Esta última regula la producción de melatonina, nuestra "hormona del sueño"4.

Prevenir con las gafas anti luz azul

"No es posible protegerse de verdad, a menos que pongamos filtros entre las fuentes de luz y los ojos", informa el Dr. Petra Kunze. Existen filtros anti luz azul para las pantallas, pero su uso no está muy extendido.

En España, varias marcas ofrecen desde hace poco gafas de "fotoprotección selectiva", dicho de otra manera, unas gafas cuyos cristales incluyan un tratamiento que filtre. Estos cristales filtran la luz azul-violeta pero dejan que pase la luz azul turquesa, para preservar los efectos benéficos que esta última tiene sobre la visión y la regulación del reloj biológico interno. Estos cristales tienen un ligero reflejo violeta, evidentemente.

¿Por qué son tan eficaces? "Su eficacia ha sido demostrada in vitro y no se puede cuantificar en el ser humano con las investigaciones actuales", indica Jean-Manuel Finot, optico1. "Estos cristales bloquean una parte importante de la luz en las longitudes de onda identificadas como tóxicas para la retina. Podemos suponer que existe una protección real de las células de la retina", añade el neurobiólogo, Pr. Serge Picaud.

Gafas anti luz azul: ¿a quién le afecta?

"Todas las personas expuestas a esta luz azul-violeta más de 30 mn al día podrían beneficiarse de estas gafas anti luz azul", el Dr. Kunze. Es decir, ¡casi todo el mundo! "En cualquier caso, si te pasas el día delante de una pantalla y sobre todo si te gusta salir a caminar fuera son altamente recomendadas", añade el oftalmólogo. El especialista aconseja hacer curas de complementos alimentarios para los ojos a partir de los 40 años (a base de luteína, vitamina E, zinc, antioxidantes...), para reparar los fototraumatismos.

"Si tienes antecedentes familiares de AMD o de cataratas, es altamente recomendable ponerse estos cristales anti luz azul", asegura el óptico Jean-Manuel Finot. Sin embargo no todos los cristales valen: los diferentes modelos que existen no filtran todos el mismo porcentaje de luz tóxica.

No existen contraindicaciones para llevar estos cristalesanti luz azul. "El único factor que puede llegar a limitar es que estos cristales impiden que la luz azul llegue a la retina y que reflecte, lo que conlleva un efecto residual, poco estético según algunas personas", subraya Jean-Manuel Finot. Sin embargo, estas protecciones oculares deberían poder progresar en el futuro. "Podemos esperar cristales que protejan más", asegura el Pr. Picaud cuyo equipo sigue trabajando en este campo.

En cuanto al precio, hay que contar entre 35 y 50 euros por cristal para unas gafas que filtren la luz azul sin corrección, para las personas de menos de 40 años que no tengan ningún problema visual. Si tienes que llevar gafas para corregir tu visión, implica que habrá un sobrecoste por cristal.

¿Alguna otra protección? "En el futuro, será muy útil que también las pantallas tengan filtros integrados, como las bombillas", estima el oftalmólogo Dr. Petra Kunze. Una manera eficaz de proteger la visión de toda la población, sin tener que llevar gafas.

Testimonio de Victoire, 29 años, periodista (París)

"Tengo 29 años y durante 21-22 años he llevado gafas. He decidido comprar gafas con cristales anti luz azul hace dos años después de haber visto reportajes y de haber buscado información sobre los riesgos de la luz azul. Paso unas 10 horas al día en frente del ordenador, sin contar con el tiempo que paso con el smartphone. En total, he pagado unos 40 euros de más por cristal ¡y no me arrepiento de esta compra! Mi confort visual no ha cambiado. Mis interlocutores ven solo algunas luces reflejadas en violeta en las gafas, pero es como con el antirreflejo. En cambio, desde que las uso, me duele mucho menos la cabeza y tengo los ojos menos secos que antes."

A.S. Glover-Bondeau

Fuentes:

Fuentes: 
1 - Phototoxic Action Spectrum on a Retinal Pigment Epithelium Model of Age-Related Macular Degeneration Exposed to Sunlight Normalized Conditions; Emilie Arnault, Coralie Barrau, Céline Nanteau, Pauline Gondouin, Karine Bigot, Françoise Viénot, Emmanuel Gutman, Valérie Fontaine, Thierry Villette, Denis Cohen-Tannoudji, José-Alain Sahel, Serge Picaud, – PLOS ONE, 23 de agosto de 2013 (Resumen en línea)
2 - Sunlight and the 10-Year Incidence of Age-Related Maculopathy; The Beaver Dam Eye Study ; Sandra C. Tomany, MS; Karen J. Cruickshanks, PhD; Ronald Klein, MD, MPH; Barbara E. K. Klein, MD, MPH; Michael D. Knudtson, MS ; Arch Ophthalmol. 2004;122:750-757 (Resumen en línea)
3 - Young RW (1988). Solar radiation and age-related macular degeneration. Surv Ophthalmol 32: 252–269.
4 - High sensitivity of the human circadian melatonin rhythm to resetting by short wavelength light ; Lockley, S.W., G.C. Brainard and C.A. Czeisler ; Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, 88(9):4502-4505, 2003 (Resumen en línea)

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