Causas del estreñimiento

Normalmente, la frecuencia de estas deposiciones no sólo será menor, sino que también disminuirá la cantidad de heces, las cuales se volverán más duras, más pequeñas y más secas. Todo esto se acompaña en ocasiones de molestias abdominales, sensación de distensión de barriga, acumulación de gases (meteorismo) y, en más raras ocasiones, de una lengua saburral (la lengua está cubierta por una capa blanquecina) y mal aliento.

Causas del estreñimiento

Existen gran número de situaciones que favorecen la aparición del estreñimiento.
Dieta. Generalmente una dieta escasa en fibra, o incluso en las dietas de adelgazamiento, es la causa principal del estreñimiento.
Trastornos psicológicos. Otras causas comunes de estreñimiento son de tipo psicológico, ya que una parte del sistema nervioso es el encargado de controlar los movimientos del intestino. Cuando el intestino está lleno, envía señales al cerebro a través de dicho sistema pero, en situaciones determinadas, el cerebro puede hacer caso omiso a esas señales.
Sedentarismo. También ayudará en ocasiones a aumentar el estreñimiento, ya que si una persona no se mueve, los intestinos tampoco lo harán.
Cáncer de colon. Probablemente la causa más grave del estreñimiento es el cáncer de intestino grueso o colon. En ocasiones, el estreñimiento es el primer síntoma visible pero pasa desapercibido. Una persona adulta, con un ritmo intestinal dentro de la normalidad, que de repente inicia un cambio en sus deposiciones que perdura más de lo habitual, sobre todo si va acompañado de una pérdida de peso acelerada sin causa conocida, debe poner sobre aviso a su médico, teniendo que considerar un estudio del paciente con pruebas complementarias.
Otras enfermedades del tubo digestivo. Existen otras patologías más frecuentes y menos graves que cursan con estreñimiento. El síndrome del colon irritable lo hace con episodios alternantes de diarreas y estreñimiento, es de curso crónico y altamente influenciable por los nervios. Pacientes que presentan hemorroides o fisuras anales, que sufren dolor con la defecación, retienen inconscientemente las ganas de defecar, con lo que las heces se endurecen dentro de la ampolla rectal y la defecación se vuelve aún más dolorosa y dificultosa. También la enfermedad de Hirschprung (colon anormalmente grande) predispone al estreñimiento.
Fármacos. Hay muchos medicamentos que ocasionan estreñimiento, entre ellos algunos tan frecuentes como los analgésicos, en especial si contienen codeína.
Otros medicamentos como antidepresivos, tranquilizantes, antiespasmódicos, contra la enfermedad de Parkinson, antihistamínicos, antihipertensivos o antiarrítmicos también lo pueden ocasionar. Asimismo es importante recordar que abusar de los laxantes puede producir una reacción contraria y aumentar el estreñimiento.
Alteraciones del metabolismo. Hay un gran número de enfermedades metabólicas que desencadenan la disminución de las heces; entre ellas destacan la diabetes mellitus (aumento del azúcar en la sangre), hipotiroidismo (enfermedad de la glándula tiroides), insuficiencia renal, hipercalcemia (aumento de calcio en la sangre), o hipocaliemia o hipopotasemia (contenido bajo de potasio en la sangre), entre otras.
Enfermedades neurológicas o musculares. Hay múltiples entidades como esclerodermia, esclerosis múltiple o incluso lesiones en el sistema nervioso central que en ocasiones causan estreñimiento.

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