Otitis recurrentes: cómo prevenirlas

Algunas infecciones del oído pueden convertirse en una dolencia más seria, la otitis serosa o seromucosa.

  • Los niños pequeños son menos resistentes a las infecciones respiratorias;
  • La estructura del oído no está completamente desarrollada. La trompa de Eustaquio es más pequeña en los niños. La reducción de este órgano, que conecta el oído medio a la garganta con el fin de  regular la presión en el oído interno, permite un paso más fácil de los microbios al oído interno. Además, un resfriado o una gripe pueden conducir a la inflamación de la trompa y favorecer el desarrollo de infecciones del oído. 

Quiénes corren más riesgos

Algunos niños tienen mayores probabilidades de sufrir otitis. Se pueden distinguir cuatro grupos:

Las complicaciones de la otitis

Si crees que tu hijo tiene una infección de oído, no esperes y consulta a tu médico. Una infección de oído que no se trate pronto puede tener consecuencias graves. Un examen médico con un otoscopio puede confirmar la infección o la presencia de líquido detrás del tímpano. Cuando la trompa de Eustaquio se bloquea, el estancamiento de las serosidades infectadas causa las otitis.
A veces el tímpano puede agrietarse bajo el efecto de la presión causada por la infección. Pero en todos los casos, las infecciones del oído desatendidas pueden deteriorar el tímpano y degenerar en  pérdida de audición. Raramente las complicaciones pueden progresar y convertirse en infecciones graves como meningitis, neumonía e incluso parálisis facial. 

Tratamiento con antibióticos

El tratamiento de la otitis media se realiza con antibióticos durante diez días. En general las penicilinas combaten las infecciones y otros medicamentos disminuyen el dolor y la fiebre. En algunos casos la otitis es resistente al primer tratamiento y será necesario recurrir a  un tipo diferente de antibióticos.

Si el 80 % de las infecciones del oído se curan solas, es imposible distinguir entre las que no conducen a infecciones y las que sí. Por  lo tanto el tratamiento con antibióticos se ha generalizado.

Para la defensa local contra las infecciones, las adenoides (vegetaciones) ubicadas en la parte posterior de la nariz pueden hipertrofiarse y convertirse en verdaderos focos microbianos que pueden  bloquear la trompa de Eustaquio. Las rinofaringitis más o menos permanentes frecuentemente se complican con otitis. Por lo tanto, la eliminación de las adenoides puede ser una importante medida preventiva.

Si las infecciones del oído se hacen crónicas, el médico puede sugerir la colocación de un tubo a través del tímpano. Esta decisión debe tener en cuenta el índice de recurrencias de otitis e incluso si hay retrasos en el lenguaje del niño. Este tubo de ventilación insertado en el tímpano  restablece la presión del aire en el oído medio y el drenaje de las secreciones. Cuando la eliminación de las adenoides no ha tenido éxito, estos tubos permiten mejorías significativas. Su técnica de colocación es relativamente simple y ampliamente experimentada. 

Cómo prevenir las otitis

Reducir el riesgo de infecciones de oído puede ser fácil tomando unas simples precauciones:

  • Abstenerse de fumar cerca del niño y mantener el aire limpio y sano;
  • Cuando el niño desarrolla un resfriado, gripe o alergia, hay que darle de comer y beber en posición vertical;
  • Es muy recomendable tratar o eliminar las alergias en los niños que contraen otitis recurrentes;
  • Si es posible, evitar las guarderías o escoger centros con un número limitado de niños;
  • Evitar excesos en la calefacción --muy alta o muy baja.;
  • Limitar los baños en las piscinas porque promueven la propagación de infecciones, especialmente las de oído. En lugar de ello se recomiendan los baños de mar.

 

Dr. A. Dubos

 

Para más información:

Las enfermedades infantiles más frecuentes

Otros contenidos del dosier: Trastornos otorrinolaringológicos

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