¿Por qué los mosquitos vienen siempre a por mí?

Ah, los mosquitos, ¡qué mala fama tienen! Esos bichitos tan molestos que nos pican justo cuando la temperatura es perfecta para disfrutar de una cena entre amigos en la terraza. ¡Qué no daríamos para que dejaran de picarnos! Pues es más fácil de lo que parece, lo único que debemos saber es qué atrae realmente a los mosquitos.

¿Qué atrae a los mosquitos?

En realidad, la sustancia que nos traiciona y atrae a los mosquitos es el dióxido de carbono (CO2) que expulsamos por la boca. ¡Los mosquitos reconocen el CO2 hasta a 10 metros de distancia! Es lo que nos hace tan apetecibles para ellos. Además, las personas más activas, es decir, las que liberan más CO2, son el objetivo principal de los mosquitos.

Los olores corporales también juegan un papel importante. Los mosquitos tienen un olfato muy desarrollado y perciben los olores que nuestro cuerpo desprende de una forma distinta, explica Stéphane Robert, fundador de una página web especializada en mosquitos. Por ejemplo, el sudor y los olores que emanan nuestros poros pueden atraer a unos mosquitos y alejar a otros. 

A los mosquitos también les atrae la temperatura de nuestro cuerpo. Prefieren sangre que esté alrededor de los 37 ºC; es por este motivo por el que no suelen picar a animales que, en principio, están por debajo de esta temperatura.

También son sensibles a los colores oscuros, como el azul marino. Los mosquitos son insectos ciegos. Sin embargo, parece ser que les atraen los colores oscuros, afirma Stéphane Robert. Cabe destacar que circulan varias leyendas urbanas sobre los mosquitos. He aquí algunas de las ideas preconcebidas más extendidas sobre las picaduras de mosquito:

  • La idea de que la sangre dulce es especialmente atractiva para los insectos es totalmente falsa
  • Del mismo modo, lo que comemos (el ajo, por ejemplo) no influye en absoluto
  • Las mujeres embarazadas y los bebés no atraen a los mosquitos
  • Y las personas de grupo sanguíneo O+, tampoco
  • Los mosquitos apenas ven y, por lo tanto, sería lógico pensar que la luz no les atrae. De hecho, no es habitual ver mosquitos revoloteando a pleno sol; prefieren lugares con sombras, rodeados de naturaleza y húmedos.

¿Qué repele a los mosquitos?

Según las autoridades sanitarias, tan solo cuatro moléculas de síntesis resultan eficaces contra los mosquitos: el DEET, el IR 3535, la picardina y el PMD RDO. La población debería aprender y recordar el nombre de estas cuatro moléculas para así comprar productos verdaderamente eficaces contra las picaduras de mosquito, aconseja Stéphane Roert.

Por otro lado, no hay ningún estudio científico que haya demostrado que la citronela es un repelente de mosquitos. Es cierto que los aleja, pero el efecto tan solo dura unos minutos. Lo mismo ocurre con los aceites esenciales, los ultrasonidos, las pulseras y demás productos anti-mosquitos.

¿Qué mosquitos pican?

De las más de 3.500 especies de mosquitos en el mundo, hay varias que no pican. De hecho, algunas son totalmente inofensivas. Dato curioso: tan solo pican los mosquitos hembra, ya que es una cuestión de instinto. Extraen su dosis de sangre cotidiana para así asegurar el buen desarrollo de sus huevos. Así pues, no son insectos sádicos que disfrutan viendo cómo sufrimos, sino que, simplemente, quieren asegurar su descendencia. Hay más de cincuenta especies de mosquitos que pululan por nuestro país, pero las que realmente nos sacan de quicio en verano son tres:

  • La familia del género Aedes (mosquito tigre)
  • La familia del género Anopheles (mosquito vector del paludismo)
  • La familia del género Culex (mosquito común)

Algunas especies de mosquitos son más activas en verano porque las temperaturas son más favorables: a estos insectos les encantan los climas cálidos y húmedos, ya que son perfectos para su supervivencia. Y por eso, el calor y las vacaciones son sinónimo de picaduras. Sin embargo, pasado el verano, los mosquitos hibernan. De hecho, pueden sobrevivir varios meses. Algunas familias de moquitos, como la del género Culex, solo viven 2 o 3 semanas.

¿Cómo evitar las picaduras de mosquitos?

  • No acercarse a aguas estancadas. Los mosquitos adoran los entornos húmedos. A diferencia de los mosquitos comunes, que pueden desplazarse varias decenas de metros, el mosquito tigre apenas se aleja de su punto de partida (10 metros como máximo).
  • Aplicar lociones sobre la piel con principios activos (principios que la OMS ha reconocido como eficaces) también es una solución para prevenir las picaduras de mosquitos. Debes seguir las indicaciones del envase al pie de la letra, sobre todo en bebés y mujeres embarazadas, advierte el especialista.
  • Utilizar ropa clara y ancha (los mosquitos pueden picarte aunque lleves ropa ajustada) que cubra brazos, muñecas, piernas y tobillos.
  • Colocar una mosquitera en la ventana o alrededor de la cama.

Enfermedades transmitidas por mosquitos

Algunas especies de mosquito, al picarte, puede transmitir una infección. Se les denomina vectores de enfermedad. Las enfermedades que puede transmitir un mosquito dependen de la sensibilidad de la persona en cuestión, afirma Stéphane Robert. El mosquito tigre puede transmitir tres enfermedades principales: el dengue, el chikunguña y el virus Zika.

Algunas especies de mosquito anopheles también pueden transmitir paludismo, comenta el especialista, aunque esta enfermedad ya se ha erradicado en Europa gracias a un sistema de protección sanitaria puntero.

El virus del Nilo Occidental, localizado alrededor de la cuenca del Mediterráneo, también puede transmitirse por picaduras de mosquito. Sin embargo, son casos muy aislados: en los últimos tres años, tan solo se ha detectado el caso de una persona portadora del virus.

Por último, un mosquito no puede transmitir el VIH. La trompa de un mosquito no puede aspirar suficiente sangre para transmitir el VIH a un ser humano. Además, un mosquito no inyecta sangre, sino saliva, la misma que provoca ese picor que tanto detestamos.

L. Jeunet

Fuente:

Entrevista a Stéphane Robert, fundador de la página web especializada en mosquitos Vigilance-Moustiques.

Otros contenidos del dosier: Zoonosis

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