Carbón vegetal

Nombre científico:Carbo vegetabilis
Nombres comunes: carbón activo, carbón activado
Nombre en inglés:activated charcoal
Clasificación botánica: carbón de madera
Formas y preparaciones: polvos, cápsulas, granulados.

Propiedades medicinales del carbón vegetal

Uso interno

  • Efecto limpiador: purifica el organismo.
  • Efecto desintoxicante: sobredosis de medicamentos, intoxicación leve por metales pesados, envenenamiento.
  • Trastornos intestinales: regula el tránsito, calma la diarrea, la gastroenteritis y el estreñimiento asociado a la fermentación intestinal.
  • Problemas digestivos: ardor de estómago, reflujo gástrico, aerofagia, flatulencias, gases, eructos, colon irritable, calambres provocados por un consumo excesivo de lípidos y azúcares.
  • Reduce los niveles de colesterol y los triglicéridos sanguíneos.
  • Elimina el mal aliento (halitosis).
  • Equilibra la insuficiencia renal.

Uso externo

Ningún uso externo conocido.

Indicaciones terapéuticas más comunes

Estreñimiento ocasional, diarrea, gastroenteritis, ardor de estómago, mal aliento, flatulencias, colon irritable, intoxicación o envenenamiento.

Otras indicaciones terapéuticas demostradas

Historia del uso del carbón vegetal en fitoterapia

El carbón vegetal se utiliza desde la antigüedad. Se han encontrado indicios en textos de Hipócrates y Plinio (400 años a. C.). Asimismo, varios historiadores han demostrado que los egipcios, cerca del 1550 a. C., lo utilizaban para purificar el agua. En el siglo XVIII, se empleaba para purificar y decolorar ciertas materias, como por ejemplo, el azúcar blanco. A partir de los comienzos del siglo XX, se mejoraron los procesos de purificación y se multiplicaron los usos del carbón vegetal. Hoy en día, el carbón vegetal o activo es uno de los productos naturales más utilizados en los hospitales de todo el mundo para combatir las intoxicaciones y los envenenamientos (consumo de drogas, sobredosis de medicamentos, ingesta de productos de limpieza). También puede ser útil en nefrología, en gastroenterología, en pediatría, en cardiología, y forma parte de la farmacopea veterinaria.

Descripción botánica del carbón vegetal

El carbón vegetal se obtiene de la carbonización de la madera de fresno o álamo (Populus nigra, Populus pyramidalis) o de la cáscara de coco. Esta se lleva a cabo a temperaturas muy elevadas (entre 600 y 900 °C), en ausencia total de aire. Esta primera etapa está seguida de la fase de activación, calentándolo nuevamente a la misma temperatura, pero esta vez añadiendo aire, vapor de agua y gases oxidantes. Este proceso le confiere su gran porosidad. Absorbe cien veces su volumen en gas.  

Composición del carbón vegetal

Partes utilizadas

Madera calcinada.

Principio activos

Carbono en estado puro.

Uso y posología del carbón vegetal

Dosificación

  • Se recomienda un gramo al día como dosis de mantenimiento, aunque se pueden llegar a tomar hasta 100 g sin ningún riesgo para la salud.
  • Para problemas de salud bastante graves, como un nivel de colesterol muy elevado o una insuficiencia renal, el médico puede prescribir una dosis de 20 g.
  • El uso en cápsulas, comprimidos o píldoras es más sencillo que en polvo. En homeopatía, se recomienda a los pacientes con problemas circulatorios y que se sientan débiles (4 o 5 CH).
  • Para tratar una gastroenteritis: entre 4 y 8 cápsulas al día, hasta la desaparición total de los problemas intestinales. En niños de más de 6 años: 1 cápsula dos veces al día. Se recomienda acompañar el carbón vegetal de un buen vaso de agua.

Precauciones de uso del carbón activado

Debido a su alta capacidad absorbente y adsorbente, el carbón vegetal puede reducir la eficacia de los medicamentos (incluidos los tranquilizantes, la píldora anticonceptiva, los antibióticos), si son absorbidos al mismo tiempo. Por ello, es mejor tomar los medicamentos en otros momentos del día, o dos horas antes o después de haber tomado carbón vegetal. Ingerir demasiado carbón vegetal activado puede provocar estreñimiento.

Contraindicaciones

El carbón vegetal no está recomendado para las mujeres embarazadas o lactantes. Tampoco es conveniente para los bebés y niños menores de 6 años, salvo que el pediatra lo haya autorizado.

Efectos secundarios

El carbón vegetal confiere un color negruzco a las heces.

Interacciones con plantas medicinales o complementos alimenticios

El carbón vegetal en cápsulas se puede combinar con plantas o aceites esenciales. Por ejemplo, el anís, el eneldo, el cardamomo y el hinojo. Para tratar de manera más eficaz los trastornos digestivos, se puede combinar el carbón vegetal con tomillo, angélica o levadura Saccharomyces boulardii. Para los problemas intestinales, se puede asociar a la arcilla verde.

Interacciones con medicamentos

Reduce considerablemente el efecto de todos los medicamentos.

Opinión médica

Virtudes reconocidas

Para calmar las flatulencias, los gases intestinales, la hinchazón, la aerofagia, el mal aliento, la diarrea, la gastroenteritis. El carbón vegetal también es eficaz para combatir la intoxicación leve. Puede reducir el colesterol y los triglicéridos sanguíneos.  

Advertencia

No debe ser consumido al mismo tiempo que otros medicamentos. Es preferible tomarlos dos horas antes o después de haber ingerido el carbón vegetal.

La investigación científica sobre el carbón vegetal

En 1813, una demostración ante la Academia Francesa de Medicina, dirigida por M. Touéry, un farmacéutico de Montpellier, permitió llegar a la conclusión de que una dosis letal de estricnina se podía neutralizar si estaba recubierta por carbón vegetal. Un estudio reciente ha publicado que el carbón vegetal podría absorber algunos virus como la viruela ovina, el rotavirus, el enterovirus y la fiebre aftosa. Varios ensayos clínicos realizados en ratas que habían ingerido cápsulas de carbón vegetal llegaron a la conclusión de que este producto natural retrasa el envejecimiento. Estas ratas vieron su esperanza de vida aumentada en un 34,4%, debido a la mejora de su flora intestinal y a los procesos de eliminación y asimilación. Dos médicos (K. F. Kopp y H. Yatzidis) han confirmado que el carbón vegetal podría actuar favorablemente, en casos de insuficiencia renal, en pacientes que no toleran la diálisis. Este uso también aparece mencionado en un estudio clínico realizado en 1997 por la Universidad de Farmacología de Hong Kong.

Fuentes:

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Gaid, K., Cavelier, C. et Martin, G. (1982). Mécanismes de l'épuration biologique sur charbon actif. Water Research, 16(1), 7-17

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Lafrance, P., Mazet, M. et Villessot, D. (1983). Croissance bactérienne sur charbon actif granulé. Investigation au microscope électronique à balayage. Water Research, 17(10), 1467-1470.

Merlet, N., Premost, M., Merlet, Y. et Coallier, J. (1992). Enlèvement de la matière organique dans les filtres CAB (CAB = charbon actif biologique). Revue des sciences de l'eau/Journal of Water Science, 5, 143-164.

Thibault, D., Desjardins, R., Prévost, M., Niquette, P. et Lachapelle, J. (1997). Exploitation des filtres bicouches au sable et charbon actif biologique. Canadian Journal of Civil Engineering, 24(2), 250-262.

Starenkyj, Danièle. Mon petit docteur. Éditions Orion.

Versini, François. (2013), Le charbon de bois activé, Rouge et Vert éditions. Nouvelle édition.

Otros contenidos del dosier: Guía de plantas medicinales

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