Vestibulitis: una misteriosa enfermedad

Numerosos factores pueden provocar la aparición de dolores en la vulva. Puede tratarse de fisuras, infecciones (herpes, candidiasis, ITS), enfermedades dermatológicas (liquen) o incluso traumatismos en el perineo. Pero también puede tratarse de una vestibulitis vulvar, es decir, una afección todavía no muy conocida que provoca una inflamación crónica del vestíbulo vulvar, una pequeña depresión de la vulva situada en la entrada de la vagina y limitada lateralmente por los labios menores.
Las mujeres que la padecen experimentan una fuerte sensación de quemazón al mínimo roce y esta parte íntima de su cuerpo puede enrojecerse.  Estos son los factores que permiten distinguir la vestibulitis del vaginismo: cuando una mujer sufre esta segunda afección, el dolor es más profundo y aparece durante la penetración. Según algunos especialistas, hasta un 15% de las mujeres que presentan trastornos de la vulva podrían sufrir este problema.

Un origen desconocido

Se cree que existe una posible relación con algunos agentes infecciosos como el papilomavirus y la cándida, así como con la alergia. Sin embargo, si tenemos en cuenta los artículos publicados por especialistas londinenses, los que más han publicado en el mundo acerca de este tema, no hay nada que demuestre estos orígenes. En cuanto a la píldora tampoco ha podido demostrarse nada hasta el momento. Otra razón podría ser que la región vestibular de estas mujeres tiene más terminaciones nerviosas o que su mucosa contiene un mayor número de receptores sensibles al dolor.

En cualquier caso, para reconocer la enfermedad o diferenciarla de otras con síntomas igualmente dolorosos es necesario realizar una biopsia. Sin embargo, la utilidad de esta prueba tampoco es totalmente fiable. Según el especialista canadiense S. Bergeron y sus colaboradores, la existencia de un dolor localizado en la región vestibular y el análisis de las características del dolor durante las relaciones sexuales bastan para concluir a la existencia de la vestibulitis.

¿Una enfermedad psicosomática?

Numerosos trabajos se han interesado por la personalidad de las mujeres que sufren esta afección. Algunos estudios pusieron de manifiesto que éstas eran más propensas a desarrollar enfermedades psicosomáticas. Otros concluyeron que las mujeres que participaban en el estudio tenían una capacidad psicológica particular con tendencia a reaccionar a las dificultades de la vida con más pesimismo, ansiedad y de cansancio.

Sin embargo, como recuerda J. Green y sus colaboradores, teniendo en cuenta los datos disponibles en la literatura médica, el problema consiste en saber si estos rasgos del carácter de las mujeres son la causa de la enfermedad o su consecuencia. Una vez más, nos encontramos ante la clásica problemática del huevo y la gallina.

En cambio, todos los especialistas están de acuerdo en las consecuencias desastrosas que tiene la vestibulitis en la sexualidad: miedo de las caricias y la penetración, disminución del deseo...

Tratamientos variados

Los tratamientos de la vestibulitis son muy variados. Se han descrito buenos resultados con enfoques de psicoterapia cognitiva y comportamental o técnicas con biofeedback sobre la musculatura perineal. También existe la opción quirúrgica: esta intervención consiste en retirar el vestíbulo vulvar y parece aportar, en algunos casos, alivio y ser bastante bien aceptada por las mujeres sin causar mayores complicaciones. Por otra parte, algunos equipos informaron de una disminución de los síntomas después de realizar sesiones de acupuntura o de una inyección local de anestésicos (lidocaína) o corticoides en la región vestibular.

Sin embargo, la eficacia de estas distintas estrategias terapeúticas sigue siendo difícil de evaluar, ya que no existen estudios comparativos de calidad.

Dra. C. Tutin

Otros contenidos del dosier: Enfermedades ginecológicas

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