Menopausia: temores y tabúes

Hasta hace relativamente poco tiempo, el papel de la mujer estaba básicamente definido por su capacidad de engendrar y de ser madre, por tanto, la menopausia conduce a algunas mujeres a sufrir emocionalmente de forma muy dolorosa la entrada en esa etapa de su vida, ya que en el plano de su identidad han establecido la ecuación: ser mujer igual a poder ser madre biológica.
Este sufrimiento emocional se relaciona también con la sexualidad, ya que la mujer siente que va a ser menos deseable. Pero no para todas las mujeres tiene la misma repercusión psicológica, pues para algunas significa una liberación, sobre todo si padecían menstruaciones muy dolorosas.

Mitos de la menopausia

En el discurso social se plantean ciertos patrones fijos de cuanto se supone que debe sentir una mujer que transita por la menopausia. Estos clichés suelen presentar como ineludibles efectos emocionales negativos a causa del cambio hormonal, provocando un miedo prematuro a padecer ciertos trastornos corporales como sofocaciones, insomnio, ausencia de deseo sexual... Así generan una imagen de mujer deteriorada y muy vulnerable en el aspecto psicológico que puede influir en ella a la hora de enfrentarse individualmente con esa etapa.
En el otro extremo, y tal vez como reacción a tantos años de tendencia a catalogar a las mujeres menopáusicas como débiles, aparece el mito de la mujer que trasciende tanto los fenómenos de su cuerpo que no debe enterarse de cuanto le está sucediendo ni percibir ningún síntoma si realmente es una mujer moderna y activa.
Como sucede con la menstruación, el parto, el posparto o la lactancia, se puede hablar de un conjunto de manifestaciones físicas y afectivas que quizá aparezcan, pero en ningún caso se han de generalizar, porque las mujeres no deben sentirse fuera de un encuadre normatizado si lo están experimentando de otro modo. Los procesos hormonales son generales para todas, pero eso no implica un efecto estándar.

Influencia de la propia historia

La menopausia tiene que inscribirse no como un fenómeno aislado sino formando parte del recorrido vital de cada mujer. Independientemente de los procesos hormonales que se originan y que pueden repercutir en el psiquismo de la mujer, habrá que tomar en consideración cómo ha vivido las menstruaciones, los embarazos y los partos o la ausencia de hijos biológicos, por ejemplo, ya que en el plano de su subjetividad influirá en mayor o menor grado.
La transmisión que cada madre ofrece a su hija de los avatares de la feminidad ejercerá una determinada influencia. Así es corriente observar cómo al margen de la genética, mujeres con trastornos importantes durante las menstruaciones o en el ciclo de la menopausia han tenido imágenes de una madre con dolencias similares. Existe pues una vía de transmisión mediante la identificación vivencial de las manifestaciones de la feminidad.

Cambios sociales

Aunque existe un amplio abanico de posibilidades en cuanto a formas de vivir la menopausia, se debe subrayar que la significación social que ha tenido hasta hace poco en la actualidad se encuentra en fase de transición, ya que la media de vida de la mujer en los países desarrollados tiende a alargarse cada vez más, y cuando la mujer se encuentra en ese período se halla en un momento de plena expansión vital.
También la creciente tendencia de un sector de mujeres profesionales a tener los hijos en edades avanzadas plantea la circunstancia de que están criando hijos aún pequeños a la vez que se encuentran con el advenimiento de esta fase biológica; esto puede hacer que se sientan diferentes a otros grupos de mujeres que tienen hijos mayores en fase de independencia para las cuales la significación de la menopausia puede tener otro carácter.
Hay autores que han llevado a cabo estudios transculturales observando que a menor presión social respecto a crear determinados estereotipos, como por ejemplo dar por sentado que la mujer se ha de deprimir, se da una mayor capacidad para afrontarla.

Relación de pareja

Para algunas mujeres, la entrada en la menopausia desencadena algunos replanteos en su relación de pareja. Al hallarse atravesando un momento delicado en que se está cerrando un ciclo, habrá circunstancias en que surjan dudas o reflexiones referidas al grado de satisfacción compartida.
El hombre, por su parte, si tiene una edad similar a la de la mujer (aunque de forma menos ostensible) puede a su vez estar atravesando un período caracterizado por ver fluctuar su potencialidad masculina en el terreno de la sexualidad que tomará más relieve si se ha quedado fijado a ciertos estereotipos basados en la demostración constante de su supuesta virilidad.
En esta circunstancia, la mujer tendrá que intentar no mezclar su propia situación con la de su pareja, ya que de esa forma sólo conseguirá sentirse más confundida. Es frecuente el error de aceptar como rechazos ciertas actitudes de los hombres que quizá sean producto de su crisis individual, pero que si ella las interpreta como un cuestionamiento personal, la conducirá a infravalorarse.
En el caso de que la relación de pareja arrastrase conflictos antiguos sin resolver, posiblemente no será la menopausia el origen de un mayor distanciamiento o incluso de una ruptura. Darse cuenta de ello será importante para que observe los acontecimientos con cierta perspectiva y, en último término, piense que sin pareja también puede sentirse bien si enriquece su vida en otros aspectos. Lo fundamental es que prevalezca el respeto hacia sí misma y trate de ser coherente con sus deseos.
Si el compañero se muestra especialmente complaciente y comprensivo durante este período, es evidente que eso ayudará a la mujer a recorrer este camino de forma más favorable, incluyendo la relación íntima, que no ha de verse esencialmente afectada. Si de verdad se siente estimada por lo que representa como persona, el climaterio no tendrá por qué desestabilizarla.

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