Cómo prevenir y acabar con los piojos

Entrevista al Dr. Arezki Izri, Maestro de Conferencias y práctico facultativo en el Laboratorio de Parasitología y Micología del Hospital de Avicenne (Francia).

¿Qué síntomas revelan la presencia de piojos en nuestro pelo?

El niño o el adulto que tiene piojos no puede evitar rascarse continuamente, ya sea en público o en privado, explica el Dr. Izri. Incluso a veces puede llegar a hacerse daño y provocarse lesiones en el cuero cabelludo.

¿Qué factores favorecen la transmisión de los piojos?

Básicamente el contacto directo entre cabezas. Los piojos aprovechan esas ocasiones para saltar de una cabeza a otra y engancharse al pelo.

El segundo factor que favorece el contagio es el uso compartido de peines y cepillos. Los piojos pueden quedarse entre los dientes del peine y desprenderse en la siguiente utilización.

Por el contrario, no encontrarás piojos en las capuchas de los abrigos o los gorros, afirma el Dr. Arezki Izri. Los piojos viven únicamente en el cuero cabelludo.

¿Cuáles son los principales tipos de productos antipiojos?

Según nuestro especialista en parasitología, los productos antipiojos pueden ser de diversas clases:

- Los insectidas con compuestos organoclorados cuya utilización está prohibida en Europa desde hace varios años debido a su toxicidad y permanencia.

- Los organofosforados a base de Malatión. Otro insecticida muy eficaz pero bastante delicado de manejar por su toxicidad. Puede provocar broncoespasmos en personas asmáticas.

- Los derivados del piretro o piretrinas. Muy eficaces y poco tóxicas para el hombre. Por desgracia, se ha recurrido tanto a su uso que han perdido totalmente su eficacia puesto que los piojos han desarrollado una resistencia genética a estos productos.

- Pastillas, como por ejemplo las que son a base de ivermectina, funcionan bien aunque su uso se reserva al tratamiento de procesos difíciles de pediculosis (afección cutánea producida por la infestación por piojos).

- Y los aceites como la dimeticona o aceites esenciales. Son los productos más utilizados hoy en día y ofrecen muy buenos resultados. Incluso si no matan los piojos al 100%, son tan poco tóxicos que se pueden utilizar de manera repetida sin ningún problema.

¿Cuáles son las ventajas de los aceites?

Los aceites no actúan químicamente como los insecticidas, por lo tanto no son neurotóxicos. Actúan mecánicamente penetrando a través de los orificios respiratorios de los piojos haciendo que estos mueran por asfixia o ahogamiento en función del tipo de aceite que utilicemos. Ventajas de los aceites:

- No son tóxicos ya que no son elaborados a base de productos químicos. Actúan de modo mecánico por lo que tampoco conllevan peligro alguno par las personas.

- Se pueden utilizar tantas veces como deseemos sin prácticamente ningún peligro para el niño. Evidentemente sus posibles efectos negativos están todavía por estudiar ya que no existe ningún estudio clínico todavía sobre su toxicidad excepto en el caso de 2 o 3 aceites de sobra conocidos hoy en día.

¿Cómo prevenir las infestaciones por piojos?

¿Acaso es posible impedir que los niños jueguen entre ellos y que alejen su cabeza de la de los demás? ¿Es eficaz el uso de pañuelos o gorros para prevenir el contagio? Además de no ser lo más práctico, diferentes estudios afirman que dichas medidas carecen de efecto.

Para el Dr. Izri, el mejor consejo para prevenir la transmisión de piojos consiste en evitar compartir peines, cada persona debe tener el suyo para su uso individual.

 Declaraciones tomadas por F. Lemaire

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