Seducción: la atracción del parecido físico

Existen estudios que han intentado definir las características que hacen que una mujer sea atractiva a los ojos de un hombre. La mayoría de esos trabajos se han centrado en los rasgos relacionados con los índices hormonales y con la fertilidad; sin embargo, algunos científicos franceses apuestan por la idea de que más bien se valoran rasgos que a priori no tienen ninguna ventaja particular, como el color de los ojos y el grosor de los labios.

Estos trabajos buscan probar dos hipótesis evolutivas distintas:

  • Una es la de la homogamia, que sostiene que los individuos se sienten atraídos por parejas que poseen facciones similares, es decir, que son cercanas genéticamente.
  • Otra es la hipótesis de la indeterminación de la paternidad, propia de las especies que se ocupan de su descendencia, y que sostiene que los hombres, para no invertir energía en cuidar hijos ajenos, tienen tendencia a elegir mujeres con rasgos recesivos (ojos azules y labios finos, en lugar de pelo oscuro y labios gruesos), para poder reconocer en su descendencia sus propias facciones.

Para probar estas hipótesis, los investigadores le pidieron a un centenar de hombres que eligieran, de una selección de fotos, a las mujeres que más atractivas les parecieran. Un segundo grupo hizo lo mismo, pero debió elegir caras construidas por ordenador. El resultado del primer grupo fue que los hombres eligieron las caras con las que compartían ciertos rasgos, sobre todo el color de los ojos y el pelo, el grosor de los labios y las cejas y la existencia de un hoyuelo en la barbilla. En el segundo grupo un 37% de los hombres optaron por caras con las que compartían al menos un rasgo.

Posteriormente los investigadores analizaron las fotos de parejas con al menos un hijo, a fin de saber si las preferencias influían de manera real en la elección de la pareja. Los resultados respaldaron la hipótesis de la homogamia, pues los cónyuges compartían más rasgos que los que tienen en común dos personas escogidas al azar.

Ninguno de los resultados anteriores avalaron la hipótesis de la indeterminación de la paternidad.

“La importancia de la homogamia en la elección de un compañero o una compañera aún está poco estudiada y abre muchos interrogantes –admiten los investigadores–. Por ejemplo, ¿corre con ventaja la descendencia de una pareja cercana genéticamente? Y este fenómeno ¿también tiene lugar en culturas fuera de Occidente?”.

D. Bême

Fuente:

Men's preference for women's facial features: testing homogamy and the paternity uncertainty hypothesis. Jeanne Bovet, Julien Barthes, Valérie Durand, Michel Raymond, Alexandra Alvergne. PLoS One, 21 de noviembre de 2012.

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