Papillas: su importancia para el crecimiento de tu bebé

Cuando el bebé cumple seis meses de edad, la leche materna sola no puede aportar todos los nutrientes necesarios para su crecimiento; además a esta edad ya es capaz de comer y digerir otros alimentos. Aquí es donde entran en escena las papillas. A este cambio de alimentación se le llama también alimentación complementaria.

Nunca se le deben dar alimentos sólidos a un bebé que no se pueda sentar por sí solo y no tenga completo control de su cuello y cabeza. Esto es particularmente importante para evitar riesgo de asfixia. De allí también la importancia de las papillas.

Darle de comer por primera vez a un bebé es un evento en el que se mezclan emociones: por un lado, la emoción de que está pasando a otra etapa y de vivir junto con él un descubrimiento en su vida. Por otro, puede existir estrés si el bebé no acepta bien el alimento. Además la introducción de sólidos representa un proceso de separación de la madre.

De ser adecuada, la alimentación complementaria puede sacar el máximo potencial de crecimiento determinado genéticamente. Las papillas son la oportunidad para sentar bases de lo que serán los hábitos alimentarios del niño.

Las papillas son importantes porque:

  • Previenen las deficiencias de energía y de proteínas que podrían presentarse de seguir alimentándose solamente de leche.
  • Evitan la deficiencia de nutrimentos con énfasis en el hierro y zinc.
  • Estimulan el gusto por los distintos sabores y texturas de los alimentos.
  • Fomentan hábitos alimentarios correctos, que serán la base de su alimentación futura.
  • Les ayudan a desarrollar habilidades que permitan una transición fluida entre la dependencia total del niño con los padres para alimentarse, a la alimentación por sí mismo.
  • Apoyan la capacidad innata del niño para autorregular la cantidad de alimentos que consume.

La introducción de sólidos debe realizarse a más tardar a los 9 meses de edad. Esto es porque es el momento adecuado de enfrentar al bebé al reto de masticar, lo cual además implica adquirir gusto por sabores, olores y texturas diversas, así como introducir alimentos duros, como la manzana, la jícama y la carne de res.

Papillas, texturas y alimentos adecuados

Los bebés están listos para aceptar alimentos grumosos entre el sexto y séptimo meses de vida. Evita darle las papillas completamente licuadas, pues después será difícil que acepten otras texturas.

De acuerdo con la OMS, se considera una alimentación complementaria diversa la que incluye al menos, cuatro de los siguientes grupos de alimentos.

  • Cereales o tubérculos  (trigo, maíz, papa…)
  • Leguminosas u oleaginosas (frijoles, lentejas…)
  • Derivados de leche: queso, yogurt o sustitutos de la leche materna (nunca debe incluirse la leche entera de vaca no modificada).
  • Alimentos de origen animal: carnes rojas, pescado, pollo, vísceras
  •  Frutas o verduras ricas en vitamina A (las de color naranja, generalmente).

A diferencia de lo que se creía en generaciones anteriores, el huevo es un alimento que nunca se recomienda para niños menores de un año de edad.

Papillas: consejos generales

  1. Dale a probar un alimento a la vez, de preferencia, por las mañanas.
  2. Preséntale un nuevo alimento a la vez hasta que haya aceptado bien el anterior.
  3. Dale alimentos sólidos al menos dos veces al día de los seis a los 8 meses.
  4. Puedes aumentar a tres comidas sólidas cuando cumple 9 meses de edad.
  5. Siempre que la textura del alimento lo permita, dásela sin cocer.
  6. Si cueces el alimento, cuida bien de no sobrecocinarlo o perderá todos sus nutrimentos.
  7. Utiliza la misma agua en la que cociste el alimento para hacer un puré.
  8. No agregues sal ni azúcar a las papillas.
  9. No las licues, prefiere las texturas más grumosas y conforme tu bebé tenga más dientes, puedes empezar a darle los alimentos picados finamente.

FUENTE:

Alimentación de los niños de más de 6 meses, Food and Agriculture Organization for the United Nations 

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