Preeclampsia: lo que toda mujer embarazada debe saber

Según la Fundación Internacional de Preeclampsia, esta enfermedad complica entre el 5% y el 8% de los embarazos. El trastorno hipertensivo generalmente se desarrolla en la segunda mitad del embarazo y puede ser mortal, si no se trata.

"La mayoría de las mujeres que desarrollan preeclampsia darán a luz a un bebé sano y se recuperarán completamente", según la fundación. Pero la atención médica inmediata es una necesidad. Aprende los síntomas de esta complicación grave del embarazo y averigua cómo hacerle frente.

¿Qué es la preeclampsia?

La Preeclampsia (también llamada toxemia) es un trastorno grave que generalmente se desarrolla después de 20 semanas de embarazo y está marcada por la presión arterial alta y altos niveles de proteína en la orina.

Inflamación durante el embarazo: ¿cuándo debes preocuparte?

"En la preeclampsia, una gran cantidad de pequeños vasos sanguíneos se aferran en el hígado, los riñones, el cerebro y otros órganos", dice Virginia R. Lupo, MD, presidente del departamento de obstetricia y ginecología en Hennepin County Medical Center en Minneapolis. "Las mujeres tendrán síntomas en el área donde los vasos se están apretando". La Preeclampsia también puede constreñir los vasos sanguíneos más grandes, lo que genera presión arterial alta.

¿Cuál es la causa de la preeclampsia?

Los médicos no están seguros de qué causa la preeclampsia. Según la doctora Lupo, existe una teoría que dice que es que un desequilibrio en las prostaglandinas que hace que los vasos sanguíneos se contraigan. Las prostaglandinas son sustancias que ayudan a relajar y contraer los músculos lisos durante el embarazo.

¿Cuáles son las complicaciones de la preeclampsia?

Más allá de la peligrosidad de la presión arterial alta y altos niveles de proteína en la orina (un signo de problemas renales), la preeclampsia se asocia con varias otras complicaciones, si no se trata, incluyendo:

  • Un bebé de bajo peso al nacer
  • Desprendimiento placentario (la placenta se separa del útero)
  • Pruebas anormales de la función hepática
  • Convulsiones
  • Nacimiento prematuro (entrega antes de las 37 semanas)
  • Insuficiencia renal
  • Pérdida transitoria (no permanente) de la visión
  • Ruptura del hígado

¿Cuáles son los síntomas o signos de la preeclampsia?

Los signos más prominentes de la preeclampsia son la presión arterial alta, las proteínas en la orina, la hinchazón excesiva (edema) de las manos y la cara, y el rápido aumento de peso (más de dos kilogramos a la semana). Otros síntomas que requieren una llamada inmediata a su médico incluyen:

  • Dolor de cabeza intenso
  • Alteraciones visuales como luces intermitentes o visión borrosa
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen y / o dolor en el hombro
  • Dolor o sensación de ardor detrás del esternón
  • Náuseas o vómitos
  • Confusión o ansiedad
  • Dificultad para respirar

Opciones de tratamiento para la preeclampsia

La preeclampsia no se cura hasta que el bebé es dado a luz. Hasta que la presión arterial de la madre disminuye, tiene un mayor riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, sangrado severo, desprendimiento de la placenta y convulsiones. En algunos casos, especialmente si la preeclampsia comenzó temprano, el parto puede no ser la mejor opción para el feto.

Se aconseja a las mujeres con preeclampsia en embarazos previos que asistan a las sesiones prenatales más a menudo. Se pueden recomendar los siguientes medicamentos:

Antihipertensivos - se utiliza para disminuir la presión arterial.

Anticonvulsivos - en casos graves, estos medicamentos se utilizan para prevenir una primera convulsión, el médico puede prescribir sulfato de magnesio.

Corticosteroides - si la madre tiene preeclampsia estos medicamentos pueden mejorar el funcionamiento de las plaquetas y el hígado, lo que prolonga el embarazo. También aceleran el desarrollo de los pulmones del bebé, lo que es importante si va a nacer prematuramente.

Fuentes:

Pre-eclampsia: Etiology and Clinical Practice, Fiona Lyall, ‎Michael Belfort – 2007.

Pre-Eclampsia: The Facts: The Hidden Threat to Pregnancy, Chris Redman, Isabel Walker, Oxford University Press, 1992. Pág. 55, 88,132.

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