El angiólogo, el especialista del sistema circulatorio

¿En qué consiste la angiología?

La angiología, o medicina vascular, es la disciplina médica que se ocupa de todas las enfermedades que afectan a los vasos sanguíneos: arterias, venas, capilares y linfáticos.

¿Qué enfermedades trata el angiólogo?

  • Entre las patologías venosas, destacan la flebitis (que ocurre cuando un coágulo sanguíneo bloquea una vena profunda), la insuficiencia venosa crónica o las varices;
  • Entre las patologías arteriales, las más habituales son la isquemia en las extremidades (la falta de oxígeno en las arterias), artritis, una enfermedad carotídea y todo tipo de aneurismas vasculares.

¿Cuándo se debe de consultar a un angiólogo?

Tras consultar al médico de cabecera, se puede pedir cita a un angiólogo en caso de notar las piernas cansadas, o los tobillos hinchados, o un hormigueo en las extremidades o sensación de calor. También se debe de acudir al angiólogo en caso de calambres regulares, pues a menudo son consecuencia de la falta de oxígeno en los músculos.

¿Qué personas corren el mayor riesgo?

Las personas de avanzada edad, los fumadores y todas aquellas que sufren de hipertensión, insuficiencia cardíaca y diabetes son más propensas a sufrir patologías vasculares. Pero también están en riesgo las personas cuyo trabajo les obliga a estar en la misma postura (de pie o sentado) durante toda la jornada laboral. Hay ciertas profesiones que son más susceptibles de sufrir patologías vasculares, como los peluqueros, los camareros o enfermeras.

Preparar la consulta

  • Antecedentes familiares: elabora una lista de todos los familiares que han sufrido, o sufren, problemas circulatorios.
  • Antecedentes personales: elabora una lista de todos los factores agravantes, como el sobrepeso, el tabaquismo, el consumo de alcohol o la falta de actividad física;
  • Síntomas: escribe todos los síntomas (como calambres, hormigueo, sensación de calor o pesadez en las piernas) e intenta recordar cuándo aparecieron y cómo han ido evolucionando;
  • Tratamiento médico: indica los medicamentos que el médico de cabecera suele recetarte.

¿Cómo se desarrolla la consulta?

Tras varias preguntas sobre los antecedentes del paciente, relacionadas con las varices (si uno de los padres tiene varices, los hijos tendrán un 45% de posibilidades de sufrir la misma patología. En el caso de que los dos padres tengan varices, el riesgo aumenta hasta el 75%. Y si los cuatro abuelos han sufrido varices, el nieto o nieta tendrá todos los números para sufrirlas).
Después de las preguntas habrá una revisión médica. El médico examina al paciente y, tras palpar las extremidades, realiza una ecografía denominada doppler, para estudiar la velocidad del flujo sanguíneo y así poder evaluar el estado de la red vascular. La consulta suele durar una media hora.

Palabras clave

  • Los capilares son vasos muy finos con las paredes muy delgadas. Unen las arteriolas con las venillas y forman tejidos densos y tupidos;
  • La circulación linfática se apoya en una red de venas distintas que absorben la linfa. Este líquido, parecido al plasma, juega un papel fundamental en el sistema inmunitario. Para más información, puedes consultar nuestro atlas médico;
  • El drenaje linfático es una técnica manual cuyo objetivo es absorber los líquidos sobrantes de los tejidos y mejorar la circulación;
  • La ecografía doppler venosa o arterial permite visualizar en tiempo real las venas o arterias y los flujos sanguíneos. El médico puede, por ejemplo, diagnosticar una flebitis;
  • Las varices son venas dilatadas y tortuosas que han perdido su elasticidad y, por lo tanto, les cuesta hacer llegar la sangre al corazón.

La angiología en cifras

La insuficiencia venosa afecta a una de cada tres personas. A partir de los 60 años, afecta a hombres y mujeres por igual. Pero antes de la menopausia, las mujeres son más propensas a sufrirla que los hombres.

Sin embargo, de todos los hombres que sufren una insuficiencia venosa, tan solo uno de cada 10 consulta a un especialista;

K. Hurste

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