Por qué debes perder el miedo a ir al médico

Por otro lado, al conocer y confiar en el médico de familia, también es más fácil abordar las cuestiones médicas más delicadas, vencer las reservas sobre los tratamientos y disponer de una mejor información sobre la salud propia. Las estadísticas señalan que cuando se conoce y respeta al profesional sanitario, es más probable que se prueben nuevos medicamentos, se sigan los planes de tratamiento (diseñados tras conversaciones con el propio paciente), se comparta información médica importante y se tomen medidas preventivas.

Mejor tratamiento, mejores resultados

Un médico que conoce el historial puede ayudar a identificar qué pruebas de detección necesita cada persona. El hecho de que en una familia existan antecedentes de diabetes, colesterol alto, enfermedad cardíaca o cáncer supone un mayor riesgo de contraer estas afecciones, por ejemplo. En este caso el médico puede vigilar más de cerca algunos síntomas y aconsejar exámenes periódicos. Un ejemplo son las pruebas para monitorizar la tensión arterial, un factor de riesgo en muchas enfermedades que, a menudo, no se diagnostica con antelación.

La OMS recuerda que “la atención primaria es nuestra mejor esperanza para el futuro, al proporcionar los mejores resultados de salud, al menor coste y con la mayor satisfacción del usuario”. Estudios con pacientes de cáncer han revelado que aquellas personas que no confían en sus médicos no sólo están más angustiadas respecto a cuestiones de salud, sino que también tienen peores niveles de bienestar. Por ejemplo, son menos propensos a realizar actividades físicas y a cuidarse como les sugieren los profesionales. Los pacientes que se sienten estresados y temen sufrir rechazado y abandono por parte de los médicos, se alejan de los circuitos sanitarios y tienden a acudir menos en busca de ayuda.

Miedo a ir al doctor

Y, sin embargo, es bastante común que la gente sea reticente a ir al médico. Si bien este miedo puede deberse a muchos factores -incluida la iatrofobia o miedo irracional al personal médico-, el principal culpable suele ser la ansiedad provocada por el temor a recibir malas noticias. Muchas personas se sienten estresadas antes de ir a revisiones porque temen lo que se pueden encontrar y dejan que la imaginación tome el control. Es habitual que se planteen los peores escenarios posibles tanto cuando se acude el médico por una dolencia concreta, como cuando se realizan revisiones rutinarias.

Generalmente, las personas sólo acuden al médico cuando están enfermas, lo que acaba desembocando en una respuesta condicionada. Cuando se pisa una consulta es que ha pasado -o va a pasar- algo malo. La asociación mental entre ansiedad y médicos se vuelve entonces más fuerte cada vez que hay que ir a un hospital o centro médico. Por eso, otra razón para visitar periódicamente al médico de cabecera es la de reducir esa ansiedad. En la mayoría de casos se recomienda una consulta anual (incluso si la persona se encuentra sana) con éste médico, para hacer balance general.

Al médico de cabecera mejor que a urgencias

Según un trabajo publicado en la revista ‘Annals of Internal Medicine’, la revisión de la historia clínica y la entrevista personal con el paciente resuelven entre el 75% y el 92% de los casos, demostrando la importancia de esta figura en los sistemas sanitarios. En los países occidentales, en los que las enfermedades crónicas son la principal carga para los estados, los médicos de familia manejan el 95% de los problemas de salud, aunque supogan solo el 5% del presupuesto sanitario. 

Y sin embargo, las cifras indican que se recurre con una frecuencia injustificada a los servicios de urgencias, incluso con problemas que podría tratar otro médico. En España, por ejemplo, los datos apuntan a que los pacientes tienden a acudir directamente a urgencias (dos tercios del total de consultas en este servicio), aunque se estima que entre un 30% y un 60% de los casos podían haberse resuelto en otro nivel sanitario. Diversos estudios tratan de explicar los motivos por los que se va a urgencias antes que a cualquier otro servicio sanitario y la respuesta parece apuntar a dos factores: por un lado se espera hasta que los síntomas son graves antes de ir al médico; por otro, que el tratamiento de urgencias es más rápido y no implica visitar a otros especialistas.

Fuentes:

  • ‘The Patient's Story: Integrating the Patient- and Physician-centered Approaches to Interviewing’, Robert C. Smith and Ruth B. Hoppe. Revista Annals of Internal Medicine.
  • ‘Lower levels of trust in one's physician is associated with more distress over time in more anxiously attached individuals with cancer’. Hinnen. C, Pool. G, Holwerda. N, Sprangers. M, Sanderman. R, Hagedoorn. M. Revista General Hospital Psychiatry.
  • Recomendaciones de los Servicios de Prevención de Salud (Estados Unidos).
  • ‘La atención primaria de salud, más necesaria que nunca’, nota oficial de la Oganización Mundial de la Salud.
  • Barómétro Sanitario 2016. Ministerio de Sanidad (España).

Otros contenidos del dosier: En manos del médico

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