¿Qué es la esclerosis múltiple? Tipos, síntomas y tratamientos

La esclerosis múltiple es una enfermedad crónico degenerativa del sistema nervioso central y periférico.

Es la principal causa de discapacidad no traumática, ocasiona discapacidad cognitiva y afecta principalmente a mujeres.

También afecta a menores de edad, se estima que 5% de todas las personas que padecen la enfermedad son niños.

Síntomas

Los síntomas que aparecen con mayor frecuencia son: adormecimiento de brazos y extremidades, problemas para caminar, alteraciones en el equilibrio y en la visión, cansancio extremo y variaciones tanto en la memoria como en la concentración.

Diagnóstico

El diagnóstico de esclerosis múltiple es complejo, un neurólogo es el responsable de realizarlo por medio de una historia clínica detallada y una resonancia magnética.

Únicamente 10% de los pacientes son detectados con esclerosis múltiple antes de los 18 años.

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento para esclerosis múltiple están enfocados en prevenir la discapacidad, reducir la frecuencia, la gravedad y la duración de las recaídas, mejorar los síntomas y restablecer la funcionalidad con el mínimo de efectos secundarios.

El tratamiento se divide en tres grupos:

Tratamiento de exacerbaciones o brotes. se basa en corticoesteroides, hormona adrenocorticotropa (ACTH) y plasmaféresis (método para que los glóbulos blancos, rojos y plaquetas se separen del plasma y el organismo lo sustituya rápidamente).

Tratamiento modificador de la enfermedad. está basado en fármacos que modifican la historia natural de la enfermedad.

Se reduce la inflamación del sistema nervioso central y se protege la función neuronal para potencializar la supervivencia de las neuronas.

Su objetivo es reducir la frecuencia de nuevos brotes y retrasar la discapacidad.

Tratamiento sintomático. está enfocado en el control de los síntomas de la enfermedad.

Los aspectos que se toman en cuenta para la valoración de la respuesta al tratamiento y la evolución del paciente, son:

  • Número de recaídas
  • EDSS (Expanded Disability Status Scale, que cuantifica la afectación de 8 sistemas funcionales)
  • Evidencia de cambios en la resonancia magnética

Estadísticas de la enfermedad

  • En el mundo hay más de 2.5 millones de personas con esclerosis múltiple1.
  • 70% de los casos se presentan entre los 20 y 40 años de edad.
    • En México se calcula que hay cerca de 16 mil pacientes con esclerosis múltiple.
    • 75% de las personas diagnosticadas señala que la enfermedad ha afectado su trabajo.
    • En promedio, los pacientes pierden su empleo 10 años después de haber sido diagnosticados.
    • Después de 15 años de padecer la enfermedad, 50 % de los pacientes necesitarán un aditamento para caminar.
    • Finalmente, 25 años después serán incapaces de caminar.

La expectativa de vida media de los pacientes es 10 años más corta que la población general.

Si la esclerosis múltiple no es atendida de manera oportuna y adecuada, puede incrementar el riesgo de afectaciones tempranas con manifestaciones irreversibles, por lo que es importante visitar al médico si se presentan algunos de los síntomas.

Otros contenidos del dosier: Esclerosis múltiple

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